Mágica Edimburgo. Día 2

¡Era nuestro primer despertar en Escocia! Casi no podíamos creer que pudiéramos estar viviendo esa aventura y ya teníamos ganas de comenzar el día. Después del primer contacto de ayer, hoy tocaba dedicarle el día entero a Edimburgo, así que subimos al comedor dispuestos a cargar bien las pilas. El desayuno de May, nuestra anfitriona del Luxury Central B&B, buenísimo y su atención exquisita así que no podíamos empezar mejor el día. Este va a ser el recorrido que seguiremos en este segundo día en la capital escocesa:

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Queríamos comenzar nuestro itinerario de hoy visitando primero el famoso Castillo de Edimburgo, el monumento más visitado de todo el país. Nuevamente la niebla nos tenía preparado otro día fantasmal, así que nos lo tomamos con entera resignación. Al llegar a la explanada del castillo, nos dirigimos directamente al punto donde debían validarnos por primera vez nuestra Explorer Pass, una entrada que te da acceso directo a una gran cantidad de monumentos de gran importancia de toda Escocia. Si uno tiene pensado visitar un mínimo importante de atracciones y monumentos, merece mucho la pena comprar la Explorer Pass ya que te ahorras un buen dinero. Nosotros, para variar, ya la habíamos comprado hacía varios meses por internet y la llevábamos impresa desde España, así que lo único que teníamos que hacer era validarla en los puntos donde debíamos. Con la Explorer Pass, pudimos ver con acceso directo (sin tener que pasar por caja ni hacer cola, aunque lo cierto es que no encontramos ni una sola cola importante en todo el viaje) al castillo de Edimburgo, al castillo de Stirling, a la catedral y al castillo de Saint Andrews, a la catedral de Elgin, al castillo de Doune y al castillo de Urquarth. Ahí es nada.

Edinburgh Castle (Castillo de Edimburgo)

Una vez validada nuestra entrada, nos esperaba la joya de la ciudad, ¡y vaya si lo era! A nosotros nos encantó este castillo y eso que no pudimos disfrutarlo al 100%. Para muestra, un botón:

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Explanada principal del Castillo de Edimburgo, cubierto con densa niebla

¡Menuda niebla había esa mañana en lo alto de la colina de Castle Hill, una gran roca de origen volcánico sobre la cual se alza orgulloso el castillo! Esa misma niebla que, si bien tanto impedía que pudiéramos ver las cosas con claridad, confería al mismo tiempo un aspecto lúgubre a todo ese mágico espacio.

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Castillo de Edimburgo
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Vista de la ciudad desde Castle Hill
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Entrada al castillo

Desde sus orígenes en el siglo XII, el Castillo de Edimburgo ha sufrido diversas remodelaciones y ha desempeñado diversas funciones a lo largo de los siglos, desde residencia de los reyes escoceses, hasta guarnición del ejército y prisión. La visita de esta fortaleza es la visita por la historia misma de Escocia. Actualmente alberga el Memorial Nacional de la Guerra, el Palacio Real, la Prisión y otros muchos monumentos interesantes.

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National War Museum
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National War Museum

De todas los cañones que encontrarás en tu visita a este castillo, dos destacan sobre el resto: el One O’clock, que durante décadas ha sido disparado todos los días (excepto festivos) a la una en punto, y el Mons Meg, fabricado en Bélgica en el siglo XV, uno de los cañones de asedio más antiguos grandes y de Europa.

 

 

Se dice que la pequeñísima Capilla de Sta. Margarita es la construcción más antigua de todo el recinto del castillo y una de los más antiguas del país. Data del año 1130 y fue erigida para que los reyes de Escocia pudieran utilizarla sin necesidad de salir del castillo.

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Capilla de Sta. Margarita
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Una curiosidad cercana a la capilla: una pequeña terraza rebela la existencia de un cementerio del siglo XIX para los perros de los soldados que desempeñaban tareas militares

El Palacio Real es otro de los lugares imprescindibles en la visita al Castillo de Edimburgo. Fue mandado construir a mediados del siglo XV con la intención de ser el lugar de residencia de los reyes de Escocia, aunque lo que vemos actualmente es una remodelación llevad a cabo dos siglos más tarde. Se trata de un edificio bellísimo compuesto por diferentes estancias y una pequeña exposición sobre la historia de los reyes de Escocia.

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Palacio Real
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Exposición en el Palacio Real

No hay duda de que esta gente sabe cuidar muy bien de lo suyo. Y por supuesto saben cuidar muy bien de lo que para ellos es lo más sagrado, me estoy refiriendo a las estancias que guardan las Joyas de la Corona (entre ellas, la corona de María Estuardo) y la Piedra del Destino (la piedra de la coronación de los reyes escoceses durante la Edad Media había estado en manos inglesas más de 700 años hasta que fue devuelta a Escocia en 1996), las cuales se llevan la palma en cuanto a espectacularidad. Tenemos que decir, sin embargo, que nuestras estancias favoritas fueron nuevamente las más tétricas, las prisiones, construidas en el siglo XVIII, donde dormían y vivían como podían los prisioneros de guerra. Algo sencillamente extraordinario. Vaya, resumiendo, que nos fuimos de allí encantados de la vida.

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Dependencias de los presos
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Cárcel moderna

Victoria Street y Grassmarket

Después de disfrutar de semejante maravilla (y de haber repuesto fuerzas en la misma cafetería del castillo), nos dirigimos al sur, pasando por la bonita Victoria Street y sus tiendas artesanales con fachadas de colores hasta llegar a Grassmarket, una plaza alargada donde antiguamente se congregaban los habitantes de la ciudad para presenciar las ejecuciones públicas.

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La pintoresca Victoria Street

De sobras conocida es la historia de que, antes de ser ejecutados, se les permitía tomar un último trago en una taberna localizada a escasos metros del lugar. Este local hoy se llama The last drop en recuerdo a aquella última concesión.

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Grassmarket

Cementerio de Greyfriars

De allí nos dirigimos en pocos minutos al cementerio de Greyfriars, uno de los cementerios más bellos de la ciudad. Habíamos leído acerca de la importancia que tienen estos lugares para los escoceses, y lo cierto es que pudimos comprobarlo in situ.

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La fantasmal Edimburgo
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Cementerio de Greyfriars
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Cementerio de Greyfriars

Queríamos visitar éste en concreto pues queríamos conocer de cerca la historia del perro Bobby, un pequeño Skye Terrier que se convirtió en uno de los personajes más ilustres de la ciudad y en todo un ejemplo de fidelidad al permanecer durante 14 largos años al lado de la tumba de su dueño, un policía llamado John Gray que había fallecido en 1858. El hecho de que esta gente haya convertido en un símbolo tan importante de la ciudad a un perro, dice mucho de su calidad humana como pueblo.

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Tumba del perro Bobby

Justo al lado de la entrada principal del cementerio uno puede hacerse una foto con la estatua de Bobby, y allá que nos fuimos sin dudarlo.

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Estatua del perro Bobby

National Museum of Scotland (Museo Nacional de Escocia)

Enfrente justamente de la calle se encuentra una de las grandes sorpresas de la ciudad. Al menos lo fue para nosotros, el National Museum of Scotland.

Este museo recorre la historia del país desde sus comienzos geológicos hasta el presente, y alberga una colección ecléctica de historia natural, arqueología, tecnología científica e industrial, y artes decorativas del antiguo Egipto, el Islam, China, Japón, Corea y Occidente.

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National Museum of Scotland

¿Tiburones que vuelan sobre el esqueleto de un dinosaurio? ¿Tigres persiguiendo a ciervos ante la atenta mirada de un rinoceronte? ¿Trajes espaciales junto a una cápsula de la NASA? ¿Un reloj chino de hace cientos de años al lado de una estatua de Buda o de Dolly, la oveja más famosa del mundo? Todo esto lo podréis encontrar en este museo.

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La oveja Dolly

Además de una cafetería fantástica donde me comí mis primeros Haggis. ¡Deliciosos! Aunque contundentes…

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Comiendo el plato típico de Escocia

Holyrood Palace (Palacio Holyrood)

Una vez repuestas nuestras fuerzas, volvemos a la Royal Mile para cruzarla y llegar a su otro extremo, el contrario al del castillo, el Holyrood Palace, hogar de la reina durante sus estancias en Edimburgo. Se trata de una residencia fortificada del siglo XVI que se amplió para crear el palacio real en el siglo XVII. Además de la famosa alcoba de María Estuardo, el palacio está repleto de antigüedades y obras de arte.

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Holyrood Palace

Lo que más nos gustó de este palacio curiosamente se encontraba anexo a él: las ruinas de su abadía. Ello significó nuestro primer encuentro con estas estructuras arquitectónicas que, debido a su estado ruinoso aunque bien conservado, tienen ese aire nostálgico y romántico que tanto embelesa al visitante.

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Abadía del Holyrood Palace

Da gusto pasear por los jardines (desde allí podíamos contemplar Arthur’s Seat, otra de las colinas más importantes de Edimburgo) y, por qué no decirlo, viene bien tener a tu disposición un trípode. Ya que no pudimos contratar a nuestra fotógrafa del día de nuestra boda y traerla a Escocia (salía muy caro…  ), este artilugio resulta muy “apañao”, ¿no creéis?

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Llegando al exterior de la abadía
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Exterior de la Abadía

Calton Hill

Saliendo del recinto, y atravesando otro cementerio igual de bonito, nos dirigimos nuevamente a Calton Hill, la colina más famosa de Edimburgo cuyo conjunto arquitectónico es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Aunque estábamos algo cansados mereció la pena volver a subir, lo cierto es que no supone un gran esfuerzo, solo algunas escaleras. Yo estaba empeñado en sacar mis dichosas fotos de la panorámica de la ciudad y por aquella hora de la tarde la niebla nos estaba dando un respiro, así que decidimos subir. Y esta vez sí, obtuvimos nuestro ansiado premio.

A Calton Hill se la conoce popularmente como “la Atenas del Norte” debido a los monumentos que allí se encuentran, como el Monumento a Dugald Stewart, el Observatorio Astronómico, el Monumento a Nelson o el Monumento Nacional. Este último, una construcción de estilo neoclásico en forma de templo griego que quedó inacabada debido a la falta de fondos, tenía la función de homenajear a los caídos en la Guerras Napoleónicas.

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Monumento Nacional en Calton Hill
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Panorámica de Edimburgo desde Calton Hill

El día iba terminando para nosotros y el paseo de vuelta hacia el hotel resultó delicioso, sobretodo por la sobrecogedora vista que desde los Princess Gardens teníamos, esta vez sí, del castillo de Edimburgo. Sencillamente maravilloso.

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Vista del Castillo desde Princess Gardens
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Vista del Castillo desde Princess Gardens

El epílogo perfecto para un día estupendo. Al llegar al hotel, le pedí a David si sería posible que nos bajara un té. Y entonces él nos lo bajó… ¡acompañado de dos trozos de bizcocho! “Esto no puede ser posible…” pensé, pero así son allí. La cena perfecta, en nuestra habitación de hotel, como a nosotros nos gusta.

El día siguiente era mi prueba de fuego. ¡Íbamos a coger el coche por primera vez! Espero dormir bien esta noche…

SIGUIENTE ETAPA DÍA 3