Mágica Edimburgo. Día 1

Era el 18 de septiembre de 2014. Sí, el famoso día del referéndum en el que se decidía la independencia de Escocia, ¡menuda casualidad! ya que lo habíamos reservado con meses de antelación, aunque no tuvimos ningún problema por este motivo. Nuestro avión salió a las 12:00h desde el aeropuerto El Prat de Barcelona y aterrizó en Edimburgo a muy buena hora, a las 13:45h hora local (tened en cuenta que allí es una hora menos, por lo que son 2 horas y 45 minutos de viaje), sin ninguna incidencia reseñable. La niebla de Escocia hacía por primera vez su aparición y nos dio una bienvenida que acogimos resignados, aunque al final del viaje ya nos habíamos acostumbrado a ella.

Como no queríamos perder ni un minuto (solo íbamos a pasar un día y medio en la capital), habíamos decidido contratar desde España un taxi que nos llevara directamente al B&B. Lo contratamos a través de Onward Travel y resultó ser una buena decisión. No obstante, al llegar al punto de recogida donde ellos nos habían indicado a través de e-mail, no había ni rastro del taxi, de modo que le pregunté a una chica que parecía trabajar en el parking del aeropuerto. En ese momento nos topamos de frente con la primera muestra de amabilidad que tan chocante nos resultó. Y es que hasta ese momento nadie había tenido el detalle que tuvo aquella chica (algo que para ella resultaba de lo más natural) de coger SU PROPIO MÓVIL para llamar ella misma a la compañía de taxis y exigirles explicaciones de por qué no había ningún taxi aparcado esperándonos. Al cabo de cinco minutos, tal y como la chica nos había indicado, apareció el taxi con nuestros nombres y ella solo apuntó un “no problem” como diciendo “sin problema, esto lo hacemos nosotros por costumbre”. Anodadado me quedé.

Una vez subidos al taxi traté de quedarme con la copla de lo que significaba conducir por el lado contrario al que estamos acostumbrados. Traté de no ponerme nervioso, ya que iban a pasar dos días antes de coger nuestro coche alquilado. Lo hicimos así para ahorrarnos un dinero, primero íbamos a visitar Edimburgo y luego alquilar el coche para recorrer el país. Este es el recorrido que haremos hoy:

Ciudad de Edimburgo

Llegamos a nuestro primer B&B, donde pasamos las dos primeras noches, el Luxury Central B&B. Una vez allí, nuestro anfitrión David nos ayudó a trasladar las maletas y nos dio una calurosa bienvenida con un café calentito y unas galletas que nos vinieron de perlas.

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Luxury Central B&B

Cargadas las pilas ya estábamos listos para iniciar nuestra primera visita a la fascinante ciudad de Edimburgo. Además, se trataba de un día histórico en el que los escoceses decidían su futuro, infinidad de carteles con un “YES” o un “NO, THANKS” impregnaban las calles. El ambiente era no obstante festivo, la paz y la concordia reinaban en la capital, así que disfrutamos de todo aquello con la mayor normalidad.

El hotel estaba a unos 5 minutos de Princes Street, la arteria principal de la llamada Ciudad Nueva, desde donde pudimos disfrutar de unas buenas vistas del Castillo de Edimburgo (no digo “maravillosas” porque aquel día reinaba una espesa niebla que no dejaba contemplar ninguna zona alta de la ciudad, tal y como sucedería también al día siguiente).

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Castillo de Edimburgo desde Princes Street

Scottish National Gallery

Justo en medio de esta larga calle, se encuentra la Scottish National Gallery, inaugurada en 1859, y teniendo en cuenta nuestro amor por el arte no dudamos en que aquella sería nuestra primera visita. La galería más importante del país se encuentra en un espléndido edificio de estilo neoclásico y conserva obras que van desde el Renacimiento hasta el post-impresionismo.

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Galería Nacional Escocesa

Una muy bonita galería, donde además de admirar dos Rembrandts, entre otros, encontramos a un grupo de dibujantes que justo acababan de colocar sus caballetes en medio de una de las salas mientras un maestro les daba consejos sobre sus retratos. Qué escena más maravillosa… Por cierto, ¡no olvidéis visitar la espléndida sala dedicada al impresionismo!

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Posando al lado de dos Rembrandts
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Inma con dos cuadros de Raphaello Sanzio

Scott Monument

Al salir de la galería nos dirigimos al Scott Monument (Monumento a Scott). Con sus 61 metros de altura, es el monumento más grande que se ha levantado jamás en honor a un escritor, posiblemente el mas popular del país, Sir Walter Scott. Inaugurado en 1846, este monumento de estilo neogótico recuerda a una especie de mini catedral. En su interior se encuentra  una estatua de Scott en mármol blanco, que se contrapone al color ennegrecido del edificio. La aguja superior está decorada con 64 personajes que aparecen en algunas de sus novelas.

Justo al lado del monumento se encuentra el parque urbano más importante del centro de Edimburgo, Princes Street Gardens, cuya superficie separa la Ciudad Nueva (New Town) de la Ciudad Vieja (Old Town). Estos enormes jardines, auténtico pulmón verde por el que da gusto pasear, ocupan el espacio de lo que antiguamente era un lago, el Nor Loch, que sirvió como defensa natural de la ciudad ante los invasores.

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La Scottish National Gallery y el Castillo de Edimburgo a sus espaldas, vistos desde los Princes Street Gardens
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Princes Street Gardens, con el castillo al fondo

Royal Mile

Al salir de allí, quisimos recorrer un poquito la Royal Mile, la calle más popular de la ciudad, la cual ha dado origen a una medida peculiar de longitud, la milla escocesa (exactamente 1.814,2m) y que se ganó su apodo en el siglo XVI cuando el rey la usaba para desplazarse entre el castillo y el palacio de Holyroodhouse. En la Royal Mile existen una gran cantidad de callejones (closes) y patios interiores (courts) que son sencillamente deliciosos, además de algunos de los monumentos más famosos de la ciudad.

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Uno de los callejones (closes) de la Royal Mile de Edimburgo

Edimburgo es una ciudad ideal para perderse. Recomendamos vivamente que os adentréis libremente en los closes, donde aguardan mil y una sorpresas. Todo hay que decirlo, a Inma no le hacía demasiada gracia adentrarse en esas calles tan estrechas, y para ser justo diré que algunas de ellas resultaban inquietantes pero a la vez muy hermosas.

Catedral de St. Giles

Uno de ellos es la Catedral de St. Giles, cuya visita es gratuita (aunque si quieres hacer fotos te piden que contribuyas con solo dos libras, que pagamos encantados porque merece mucho la pena). Erigida sobre un antiguo santuario del siglo IX, esta catedral gótica fue el lugar donde John Knox, líder de la Reforma Escocesa y fundador del presbiteranismo, predicó por primera vez en tierras escocesas la nueva filosofía protestante en el siglo XVI.

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La Catedral de St Giles, en la Royal Mile

El interior de este pequeño templo es sencillamente precioso gracias a la luz que entra por las vidrieras colocadas en el siglo XIX y a los diferentes colores y texturas del techo. Destaca especialmente la Capilla del Cardo (Thistle Chapel), una obra ya del siglo XX encargada por la Orden de los Caballeros del Cardo.

Mary King’s Close

A las 18.15h teníamos una cita en uno de los lugares más asombrosos de la ciudad. Se trata del Mary King’s Close, o lo que es lo mismo, una visita por la Edimburgo subterránea a través del close más impresionante de la ciudad. Se trata de un callejón medieval cuyos niveles inferiores han sobrevivido prácticamente inalterados en los cimientos de la ciudad moderna durante 250 años. Hoy, este siniestro laberinto subterráneo permite asomarse a la vida cotidiana del siglo XVI. Nosotros reservamos por internet a través de su página web el tour que hacen en español (hacen tours en inglés y en español todos los días, resulta muy recomendable reservar con antelación).

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Mary King’s Close (Imagen propiedad de The Real Mary King’s Close)

Nos quedamos boquiabiertos con lo que hay allí abajo, un laberinto subterráneo dehogares, comercios y callejuelas. Además nuestro guía valenciano nos hizo la visita muy amena y divertida. Las historias de fantasmas están muy presentes no solo en la capital sino por toda Escocia, y a mí personalmente me impresionó mucho la historia del fantasma de una niña, Annie, a la que los visitantes le compraban juguetes. Como no queremos desvelar los secretos del Mary King’s Close, solo os vamos a recomendar muy mucho que viváis esta experiencia por vosotros mismos. Sin duda una de las imprescindibles de Edimburgo.

Calton Hill

Después de cenar en una pizzería tuvimos la osadía de subir a Calton Hill, una de las principales colinas de la ciudad (conocida como la “Acrópolis” de Edimburgo). Y digo “osadía” no porque fuera peligroso (no hemos estado en ningún país más seguro), sino porque la niebla seguía haciendo de las suyas todavía a aquellas horas y no conseguimos ver gran cosa de las fabulosas vistas que desde la ciudad se pueden disfrutar desde allí.

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Vistas de la ciudad desde Calton Hill

de modo que decidimos volver al hotel en un agradable paseo de unos 20 minutos, no sin antes parar a comprar algunas provisiones en un supermercado para el día siguiente. Yo estaba empeñado en volver a subir a Calton Hill para realizar alguna foto de la ciudad, pero eso sería al día siguiente.

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Castillo de Edimburgo iluminado visto desde Princess Street

Nos acostamos no sin antes disfrutar de la wifi gratuita del hotel y publicar algunas fotos en facebook para poner los dientes largos a nuestros familiares y amigos, ¡la ocasión lo merecía! Y así nos despedimos hasta el día siguiente. ¡Buenas noches!

SIGUIENTE ETAPA DÍA 2

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